השבוע מתחיל לוויין הצילום המבצעי 'אופק 5'  את שנתו ה-18 בחלל. הלוויין שוגר לחלל על-ידי מנהלת תכנית הלוויינים במפא"ת והתעשייה האווירית ב-25 למאי בשנת 2002. 'אופק 5' הינו הלוויין הראשון מדור מתקדם של לווייני התצפית. הוא שוגר מבסיס חיל-האוויר בפלמחים על גבי משגר הלוויינים הישראלי "שביט", ומאז פועל באופן מלא לטובת צילום מבצעי.

אופק 5. צילום: דוברות משרד הביטחון

 

הלווין פותח ע"י מנהלת תכנית הלוויינים במפא"ת והתעשייה האווירית. ההערכות המקוריות צפו ללוויין אורך חיים של שנים בודדות בלבד, אך איכות הבניה, התכן ההנדסי המוקפד של הלוויין והניהול הקפדני שלו לאורך השנים במסלול, הביאו לכך שהלוויין מתפקד היטב גם בתחילת שנתו ה-18, עובדה הנחשבת להישג משמעותי ביותר בקנה מידה עולמי.

אופק 5. צילום: דוברות משרד הביטחון

 

'אופק 5' הינו לוויין קטן, קל משקל- כ-300 ק"ג בלבד, וזריז ביחס ללווייני תצפית בעלי ביצועים דומים בעולם. הציוד העיקרי שנושא הלוויין הינו מצלמה טלסקופית. הלוויין נע במסלול נמוך מסביב לכדור הארץ, בגבהים שבין 400 ל-600 ק"מ. הטכנולוגיה של לווייני האופק נחשבת מהמתקדמות מסוגה בעולם. הלוויינים משמשים בעיקר לאיסוף מודיעין על יעדים רחוקים ממדינת ישראל.

אופק 5. צילום: דוברות משרד הביטחון

 

אופק 5. צילום: דוברות משרד הביטחון

 

 

אורן רפאל

אורן רפאל