הפועל ירושלים חוזרת היום ארצה אחרי הניצחון הגדול מול ניז'ני. המאמן סימונה פיאנג׳יאני והצוות המקצועי שלו כבר החלו להוריד את השחקנים חזרה לקרקע לקראת אחד המשחקים החשובים ביותר של הקבוצה העונה, חצי גמר גביע המדינה נגד הפועל חולון בארנה בירושלים ביום שני. השחקנים חגגו את העלייה מהמקום הראשון ואמארה סטודמאייר ציין בחדר ההלבשה כי המטרה עכשיו היא גביע המדינה.

הטובה בארץ. צילום: עמוד הפייסבוק של הפועל ירושלים
הטובה בארץ. צילום: עמוד הפייסבוק של הפועל ירושלים

פעמיים ניצחה הפועל חולון את ירושלים בליגה, כשהפעם נראה שחולון תפגוש קבוצה אחרת לגמרי והרבה בזכות שחקן אחד – אמארה סטודמאייר. מי שהפך לאחרונה להיות ההצגה הכי טובה בעיר, בכל עיר. אחרי ההצגה הגדולה של הכוכב האמריקאי בניצחון על מכבי תל אביב, הגיע רגע האמת שלו במשחק החשוב מול ניז׳ני נובגורוד כדי להוכיח שלא מדובר במשהו מקרי או חד פעמי והשחקן הוותיק הוכיח פעם נוספת שהוא הרכש הכי משמעותי העונה בכדורסל הישראלי. סטודמאייר נחוש להוביל את הפועל ירושלים עד גמר היורוקאפ.

סימונה פיאנג׳יאני אמר בסיום: ״זה הישג גדול למועדון, זה לא היה פשוט עבורנו, נצטרך זמן להתאושש זה לא היה פשוט להגיע לכאן״.

הפועל ירושלים יכולה להיות מרוצה. היא הפכה לקבוצה יציבה יותר, חזקה יותר, עמידה בלחצים ומאמינה בעצמה. ירושלים יודעת לנצח משחקים צמודים, למדה לפרק קבוצות כאשר היא במומנטום טוב והיא יודעת לשנות את הקצב בהתאם לצרכים שלה ולסוג היריבה.

כשמכבי תל אביב נמצאת באחת העונות הגרועות של המועדון וירושלים באחת העונות הטובות שלה, אפשר להביט על השחקנים הזרים של הקבוצות ולהבין את ההבדלים. הזרים של ירושלים נלחמים, קופצים על כל כדור, נותנים את הנשמה וגם מסיימים עם נתונים מתאימים. סטודמאייר כבר מזמן הפך לדוגמא איך שחקן זר, ועוד כוכב על לשעבר, משחק כמו שחקן שרק עלה מהנוער ולא הגיע לירושלים רק כדי ליהנות מהעיר ומחשבון הבנק מידי חודש. מלבד הנקודות צריך להתייחס גם למספרים הנוספים שלא נכנסים לסטטיסטיקה כמו מלחמה על הפרקט. מלבד 19 נקודות לסטודמאייר היו גם 9 ריבאונדים ושלוש חסימות. לקרטיס ג׳רלס היה משחק טוב עם 15 נקודות ועוד 6 אסיסטים.

חלוקת הנקודות של שחקני ירושלים משקפת את העובדה שמדובר בקבוצה בריאה שאומנם סטודמאייר וג׳רלס הם המובילים בה אבל ישנם 5-6 שחקנים נוספים שמביאים מספרים טובים בכל משחק מבחינת נקודות, ריבאונדים, אסיסטים וחטיפות.

נקודת אור חיובית נוספת לפני חצי גמר גביע המדינה ומשחקי ההצלבה של רבע גמר היורוקאפ היא חזרתו לכושר ש ליאור אליהו. כשאליהו בכושר טוב הפועל ירושלים הופכת לקבוצה שקשה מאוד לנצח בזירה המקומית ובאירופה. אליהו היה אחד המצטיינים בניצחון על מכבי תל אביב בארנה ובניצחון בנובוגורד. אליהו שותף רק ב- 19 דקות בגלל הפציעה היה מצוין וקלע  20 נקודות, קלט 7 ריבאונדים ו-2 אסיסטים. עוד סיבה לאופטימיות בירושלים היא הרכש החדש, בריאן רנדל שבמשחקו הראשון בקבוצה היה טוב וקלע 9 נקודות. רנדל יכול לסייע הרבה לירושלים גם עם הניסיון הרב שלו במעמדים גדולים וגם עם הקליעה הטובה שיש לו. אז מי זו היריבה של הפועל ירושלים ברבע גמר היורוקאפ?

הפועל ירושלים תפגוש ברבע הגמר את גראן קנריה הספרדית שסיימה במקום השני אחרי שניצחה 76:100 את פואנלבראדה. רבע הגמר ייערך בשיטת הטוב משלושה משחקים, כאשר המשחק הראשון יהיה ב-28 בפברואר והשלישי אם יהיה בו צורך ב-8 במרץ. הירושלמים יהנו מיתרון הביתיות במה שצפויה להיות חגיגת כדורסל לאוהדים הירושלמים, מול אחת היריבות החזקות במפעל שנחשבת למועמדת לזכייה בתואר.

נציגה ספרדית אינה יכולה להיות קבוצה קלה עבור הפועל ירושלים. גראן קנריה היא אחת הקבוצות החזקות והטובות ביותר ביורוקאפ. למרות יתרון הביתיות של ירושלים, מדובר בסדרה פתוחה שהכל יכול לקרות בה. הספרדים סיימו את שלב הבתים הראשון עם שבעה ניצחונות והפסד אחד בלבד, את השלב השני היא פתחה עם שני הפסדים וניצחה בארבעה והעפילה לרבע הגמר מהמקום השני.

‫משה בוקר‬‎

‫משה בוקר‬‎

כתב הספורט של אתר ערוץ 20