קרחון במשקל טריליון טונות התנתק מאנטרקטיקה, כך דווח היום (ד') בסוכנות הידיעות רויטרס. לדברי מדענים, הקרחון מסכן את הספינות השטות באזור. הקרחון התנתק ממדף "לארסן C" בימים האחרונים לאחר שהתנדנד מזה מספר חודשים.

קרע על מדף הלארסון C. צילום: Coutesy NASA / Handout via רויטרס
קרע על מדף הלארסון C. צילום: Coutesy NASA / Handout via רויטרס

גודלו של הקרחון שיכונה A68 הוא 5,800 קמ"ר, פי 4 מגודלה של לונדון. בעקבות התנתקותו קטן מדף "לארסן C" ב-12%. מדפי "לארסן A" ו-"לארסן B" קרסו עוד בשנים 1995 ו-2002. המדענים עוקבים את המסת הקרחונים באמצעות לוויני סוכנות החלל האירופית ואינם קושרים את התופעה הטבעית של הינתקות קרחונים ל"שינוי האקלים" שנגרם על פי הנטען ע"י בני אדם.

לדברי פרופסור אדריאן לוקמן מאוניברסיטת סוונזי החוקר את מצב הקרחונים, "זהו אחד הקרחונים הגדולים ביותר אי פעם, וקשה להעריך מה יעלה בגורלו. הוא עשוי להישאר גוש אחד, אבל הוא צפוי להתפרק לכמה חלקים. חלק מהקרח עשוי להישאר בשטח במשך עשורים, וחלקים ממנו עשויים לצוף צפונה למים חמים יותר. זהו שינוי גדול, נצטרך לשרטט מפות מחדש".

הגיאלוג דייוויד וון, מומחה לקרחונים ומנהל הרשות הבריטית לאנטרקטיקה, אמר כי "אם 'לארסן C' יתחיל לסגת משמעותית ולקרוס לבסוף, מפלס הים יגדל". לדבריו, "מדף הקרח יכול לצמוח מחדש או לאבד עוד מגודלו, מה שעלול להוביל לבסוף לקריסה. הדעות בקהילה המדעית חלוקות".

הקרחון שניתק ממדף הלארסון C באנטרטיקה. צילום: Coutesy NASA Handout via רויטרס
הקרחון שניתק ממדף הלארסון C באנטרטיקה. צילום: Coutesy NASA Handout via רויטרס
מערכת ערוץ 20

מערכת ערוץ 20