היום (שבת) נערכה טיסת המבחן הראשונה של המטוס הגדול ביותר בעולם – באזור המדברי בצפון לוס אנג'לס שבארה"ב.

המטוס שוקל 250 אלף טון והוא בעל 28 גלגלים ושישה מנועי סילון של בואינג 747. מוטת הכנפיים שלו היא ברוחב של 117 מטר – יותר מכל מטוס אחר, ואורכו מקצה הזנב עד הראש 72 מטר. במטוס שני תאי טייס: האחד נועד לשימוש צוות הטיסה בעוד השני כולל מערכות הנוגעות לנתוני הטיסה.

מעבר לזה מדובר במטוס שהוא למעשה משטח שיגור נייד, שנועד לשאת מערכת שיגור רקטית, להעביר לוויינים למסלול לוויני נמוך סביב כדור הארץ, בגובה של עד 2,000 ק"מ, ולהציע חלופות שיגור חסכוניות יותר לצבא ולנאס"א.

 

השיגור המתוכנן הראשון צפוי להיות של טיל יחיד מסוג ATK Pegasus XL, שכבר קיים וניתן לשגר אותו ממטוסים.

Stratolaunch הוא מיזם מסחרי לשיגור לוויינים וחלליות באמצעות מערכת שיגור רקטית הנישאת לאוויר על ידי מטוס נושא ייעודי. בנוסף, המערכת עתידה לאפשר שיגור של אנשים במסגרת מיזמי תיירות בחלל.

המיזם הושק בדצמבר 2011, והוא יוזמה של המיליארדר האמריקאי פול אלן, שייסד עם ביל גייטס את מיקרוסופט.

לינור בר-אל

לינור בר-אל