מאות אלפי ישראלים מכירים מקרוב את המטרד שנקרא 'פטרת ציפורניים'.
כמו ששם המחלה מרמז, מדובר בזיהום פטרייתי של הציפורניים ברגליים והציפורניים בידיים.
מדובר באחת המחלות השכיחות בישראל.
על פי רוב לא מדובר במחלה מסוכנת, והפטרת בדרך כלל לא חורגת מאזור הציפורניים (במקרים נדירים יכול זיהום פטרייתי בציפורניים לעבור מהציפורניים ולהתפשט בעור), ולכן רוב האנשים פשוט יתייחסו אליה כאל מפגע אסתטי וגרד מציק. 

קשה למנוע את ההידבקות

פטרת ציפורניים נפוצה יותר במדינות חמות ולחות, עובדה שמסבירה למה התופעה הזו כל כך נפוצה בישראל.
הרבה פעמים השילוב בין חום, לחות ונעליים סגורות מהווה כר נוח להתפתחות הפטרת וכשמוסיפים לכל זה תנאי היגיינה בעייתיים הסיכוי להידבקות במחלה גובר.
זו הסיבה שפטרת ציפורניים שכיחה בקרב חיילים.
כמו שציינו, מבחינה בריאותית פטרת ציפורניים היא מחלה קלה אך זה לא אומר שקל להיפטר ממנה.
להפך,  למעשה, אין תרופת פלא לפטרת ואצל הרבה מאוד אנשים הפטרת היא בגדר מצב כרוני שיש בו נסיגות וחזרות של הנגע. 

כמו בהרבה מקרים אחרים התרופה הכי טובה היא מניעת ההידבקות.
שמירה על היגיינה בכפות הרגליים בהחלט יכולה לסייע למנוע הידבקות, הקפדה על שימוש בכפכפים במלתחות ומקלחות ציבוריות גם היא יכולה לעזור, כמו גם הקפדה על קוצץ ציפורניים אישי.
ועדיין בסופו של יום ניתן להידבק במחלה הזו גם במקלחת המשפחתית, וככל שהגיל עולה גם הסיכוי ללקות בפטרת גובר.
כך שעבור ישראלים בעשור השלישי לחייהם פטרת היא חיזיון נפוץ.
אם הציפורניים שלכם התעבו, שינו את צבען והן מתנתקות בקלות כנראה שפטרת הציפורניים באה לבקר אצלכם. (קראו על הסיכונים פטרת ציפורניים).

טיפול בלייזר עשוי להועיל

כאמור, אין לרפואה המודרנית תשובה ניצחת לפטרת.
יש תכשירים כמו תמיסת אגיספור נגד פטריות שהוכחה כיעילה בחלק מהמקרים.
אבל מדובר בטיפול ממושך ולעיתים המחלה תשוב במועד מאוחר יותר.
יש משחות שמסייעות להקלה מקומית של הסימפטומים, אך מדובר בנגע עקשן ובמקרים רבים הפטרת פשוט חוזרת.
יש גם טיפולים תרופתיים בנטילת כדורים כמו טרבינפין או איטרנול, גם הטיפול בהם ממושך ולעיתים יש להם תופעות לוואי לא פשוטות.

הבשורות הטובות מגיעות מכיוון הלייזר הרפואי.
בשונה מהגישות הטיפוליות שהזכרנו, שבצורה כזו או אחרת מתבססות על חומרים פעילים שפוגעים בפטרת ומגבילים את התפתחותה, הטיפול בלייזר מתבסס על רציונל כירורגי.
במקום להתמודד עם הנגע באופן כימי או אנטיביוטי נסיר את הפטרת באופן פיזי – בעזרת קרן הלייזר.
בישראל פועלות מספר קליניקות מתקדמות שמתמחות בהסרת פטרת ציפורניים באמצעות ציוד לייזר ייעודי.
למעשה, ביחס לשיטות אחרות שהוזכרו, הסרת פטרת ציפורניים התגלתה כמהירה הרבה יותר ובמקום טיפול תרופתי של חצי שנה ניתן להסתפק בעשרה טיפולי לייזר קצרים של כ-10 עד 15 דקות כל אחד.
אמנם גם טיפול בלייזר אינו מהווה ערובה לכך שהפטרת לא תחזור, אך הניסיון המצטבר מראה שסדרת טיפולי לייזר להסרת הפטרת נותנת כמה שנים של שקט בגזרת הציפורניים.

                           דוגמא לטיפול בפטרת ציפורניים בלייזר