הגמר הגדול של ליגת הפוטבול (NFL) בארה"ב הסתיים הלילה (שני לפנות בוקר) בניצחון של 'ניו אינגלנד פטריוטס' (טום בריידי וחבורתו) 3:13 על הלוס אנג'לס ראמס.

המשחק, שאמנם הוגדר כהגנתי במיוחד עם טאצ'דאון יחיד ברבע האחרון, הספיק למועדון המפואר כדי לזכות באליפות השישית בניצוחו של כוכב הקבוצה טום בריידי (שגם ממש על תקן של בעלה של דוגמנית העל ג'יזל בונדשן) ומאמן הקבוצה ביל בליצ'יק.

 

כשחושבים על יהודי ארה"ב קשה לדמיין אותם כחלק מתרבות הספורט האמריקאית, כל שכן גיבורי פוטבול – הספורט הלאומי של ארה"ב, שמרתק אליו מדי עונה קהל של מאות מיליונים צופים והימורים של מיליארדים.

יחד עם זאת, ולמרות שהגבר היהודי-אמריקאי הממוצע אינו גדול ורחב דיו בשביל המשחק הפיזי הזה, היו לאורך השנים שחקני פוטבול יהודים אגדיים – כמו סידני (סיד) לוקמן הרץ האחורי המופלא של השיקגו ביירס בשנות ה-40 של המאה הקודמת – שהצליחו לשבור את הסטטיסטיקה ולהיכלל בהיכל התהילה.

שניים אחרים שיחקו הלילה לצד טום בריידי.

צילום: מתוך חשבון הטוויטר של ג'וליאן אדלמן

 

הראשון הוא ג'וליאן אדלמן, התופס האגדי בן ה-32 של הפטריוטס, המדורג במקום השלישי בכמות התפיסות בפלייאוף בכל הזמנים, ונודע כתופס המועדף והחביב על טום בריידי.

בשנת 2017, במהלך משחק דרמטי מול אטלנטה פלקונס, ביצע אדלמן תפיסת כדור שהוגדרה כתפיסה הגדולה ביותר בתולדות הסופרבול. "אני לא יודע איך הוא תפס את זה. נדמה לי שגם הוא לא יודע", אמר עליו אז כוכב הקבוצה טום בריידי, שזרק את הכדור.

אדלמן הוא יהודי גאה שלא מחמיץ הזדמנות להזכיר לכולם את מוצאו.

בראיון לפני כחודש וחצי ברשת הטלוויזיה של ה-NFL, כשנשאל אם הוא מוכן לתת "כמה תשובות כריסמס טובות". אדלמן לא התבלבל וענה "אני יהודי, אז למרות שחנוכה כבר נגמר, אני אשאר עם מתנות חנוכה".

 

בשנת 2018, עלה שמו של אדלמן שוב לכותרות לאחר שעזר למשטרה לתפוס צעיר שאיים לרצוח תלמידים בתיכון בו למד במישיגן.

נייט אבנר (מס' 43) חוגג ניצחון. צילום: רויטרס

 

כוכב יהודי נוסף בשורות האלופה הוא נייט אבנר, שנחשב לקשוח במיוחד על המגרש ולספורטאי היחידי שפיתח גם קריירה בתחום הרוגבי.

ב-2016 הוא שובץ בנבחרת הרוגבי של ארה"ב באולימפיאדה בברזיל ובכך הפך לשחקן ה־ NFL הראשון שמשתתף באולימפיאדה.

אביו של נייט, ג'ף, היה שחקן רוגבי ששיחק גם עם נבחרת ארה"ב במכבייה ומאוחר יותר הפך למאמן. הוא נרצח בשנת 2008 במהלך שוד אלים במוסך בבעלותו באוהיו.

נייט ספג יהדות מגיל צעיר. "אבא לימד אותי את החשיבות בלהיות יהודי", סיפר בעבר. "עד היום סבא וסבתא שלי דואגים שאזכור את השורשים שלי".

רוברט קראפט וג'וליאן אדלמן. צילום: רויטרס

 

היהודי השלישי שחגג הלילה את הניצחון הוא רוברט קראפט, הבעלים של מועדון הניו אנגלנד פטריוטס והאיש שחותם על הצ'קים השמנים של אדלמן ואבנר.

קראפט היה אוהד הפטריוטס 23 שנה לפני שקנה את הקבוצה – שנחשבה אז לעלובה וכושלת – והפך אותה למועדון פוטבול מפואר.

"לפני כל משחק, סבא שלי אומר 'שמע ישראל'", סיפרה נכדתו ג'סיקה בראיון לספורט 5 ב-2018. "ישראל מאוד חשובה לו, כשהייתי קטנה הוא לקח אותי לטייל בארץ ולהראות לי את המקומות שהוא הכי אוהב בארץ, כמו הכותל. מאז ביקרתי בארץ מספר פעמים".

"התאהבתי בארץ ישראל כבר בביקורי הראשון בה בשנת 1963"

קראפט הוא לא רק אחד האנשים העשירים ביותר בעולם (הונו מוערך בכ-6.2 מיליארד דולר), אלא גם אחד הנדבנים היהודים הגדולים והכוח המניע מאחורי קיומה של ליגת פוטבול במדינת ישראל.

בשנת 2017 הוא חנך את מגרש הפוטבול הייעודי היחיד בארץ – איצטדיון קראפט בירושלים – אשר הוקם באדיבות משפחת קראפט, אשר תרמה 6 מיליון דולרים לבנייתו.

"מרכז הספורט על שם משפחת קראפט מאפשר לי להשקיע בשתיים מאהבותיי הגדולות ביותר – אהבתי לישראל ואהבתי לספורט הקבוצתי ובראשו הפוטבול האמריקאי ולתמיכה בספורטאים צעירים", אמר קראפט במעמד חנוכת האידטדיון.

"התאהבתי בארץ ישראל כבר בביקורי הראשון בה בשנת 1963 ושמתי לי למטרה להשקיע בה ובפיתוחה מאז. נחשפתי למעלות הרבות של ספורט וספורט קבוצתי בפרט, ביניהן תחושת אחדות והתגברות על פערים תרבותיים, פיתוח מנהיגות ועבודת צוות וקידום כושר ובריאות. לפיכך, משפחתי ואני גאים לייסד את מרכז הספורט רחב הממדים והרב- תחומי הזה, הראשון מסוגו בירושלים", הוסיף.

 

באותה שנה הגיע קראפט לביקור בישראל עם כוכבי ליגת הפוטבול, ויחד איתם נפגש עם ראש הממשלה בנימין נתניהו.

"אנחנו לא משחקים. אנחנו הבעלים", אמר פעם ארט מודל, איל מוצרי הספורט היהודי ואחד האנשים המשפיעים ביותר בהיסטוריה של ה-NFL.

אלא שארט, שהלך לעולמו בשנת 2012, לא לקח בחשבון תחום נוסף שעליו "ישתלטו" יהודים: פרסום בגמר הסופרבול.

 

בגמר שנערך הלילה, הוצגה פרסומת של חברת וויקס הישראלית, החברה לבניית עצמאית של אתרי אינטרנט – זו הפעם החמישית ברציפות בחמש השנים האחרונות.

על פי דיווחים שונים החברה שילמה עבור הפרסום – בכיכובה של דוגמנית העל קרלי קלוס – 5.25 מיליון דולר.

 

 

 

 

לינור בר-אל

לינור בר-אל