בית הכנסת של הקהילה הרוסית-אורתודוקסית המכונה "בית המדרש הגדול" בלוואר איסט-סייד במנהטן שבניו יורק עלה בלהבות לאחר שבמשך שלוש שעות ניסו הכבאים להשתלט על הדליקה שפרצה בו. גורמי הכבאות במדינה מסרו כי טרם ידועה סיבת השריפה וכי תיפתח חקירה וייעשה חיפוש בשטח בית הכנסת. השריפה פרצה סמוך לשעה 2:00 בלילה (שעון ישראל) וכמעט שעה לאחר מכן, קרס גג המבנה לתוכו והעשן היתמר לגבהים.

מאמצי כיבוי השריפה בבית הכנסת "בית המדרש הגדול". צילום: רויטרס
מאמצי כיבוי השריפה בבית הכנסת "בית המדרש הגדול". צילום: רויטרס

 

תושבי העיר הונחו לסגור את החלונות ולהישאר בתוך הבתים עקב העשן הסמיך שהתפזר. התקשורת המקומית לא דיווחה על נפגעים כתוצאה מהדליקה.

בית הכנסת המאה ה-19 ננטש לפני עשור בעקבות שריפה אחרת שהרסה את הגג וגרמה נזק מבני, לאחר ששימש מאז 1855 את קהילת יהודי רוסיה האורתודוקסית הוותיקה ביותר בארה"ב, אולם נותר על כנו עד הלילה. "זה שובר לב", אמרה פרידה פריד, תושבת הלוואר איסט-סייד לאתר המקומי pix11, "אבל מאז שניטש מיושביו, אין בו ספרי קודש". "חבל שמשהו עם היסטוריה כה ארוכה אינו פועל עוד", אמר סטיוארט גולדשטיין, תושב נוסף ל-NBCnewyork.

מאמצי כיבוי השריפה בבית הכנסת "בית המדרש הגדול". צילום: רויטרס
מאמצי כיבוי השריפה בבית הכנסת "בית המדרש הגדול". צילום: רויטרס

 

מבנה בית הכנסת הגותי נבנה במקור בשנת 1850 ככנסייה בפטיסטית וב-1999 נוסף לרשימה הלאומית של מקומות היסטוריים.

אביה ריש

אביה ריש

עורכת תוכן, אתר ערוץ 20