באירוע שנערך באוניברסיטת שיקגו, הודיעה סוכנות החלל של ארה"ב, נאס"א, כי במשימה ראשונה מסוגה, היא תשלח בקיץ 2018 גשושית שתגיע למרחק של 6.4 מיליון קילומטרים מפני השטח של השמש. לשם ההשוואה, מרחק כדור הארץ מהשמש הוא 149 מיליון קילומטרים.

פעילות השמש. צילום: נאס"א
פעילות השמש. צילום: NASA

 

הגשושית, חללית לא מאויישית מסוג Parker Solar Probe, תישלח במטרה לחקור את האטמוספירה של השמש ואת הרוחות הסולריות שלה, המביאות עימן חומרים אל כדור הארץ. על פי הסבר החוקרים באירוע באוניברסיטת שיקגו, השאיפה בת עשרות השנים לביצוע משימה שכזו, מתאפשרת סוף-סוף כיום הודות למציאת חומרים שיגנו על החללית המיועדת מפני עוצמת החום (1350 מעלות צלסיוס) והקרינה בסביבת השמש. המשימה צפויה להימשך עד שנת 2025.

המשימה ההיסטורית תצא לדרך 42 שנים לאחר ששוגרה חללית בשם הליוס 2 אל עבר השמש, אך היא הגיעה רק למרחק של 42 מיליון קילומטר ממנה.

רדיוס השמש הוא כ-700 אלף קילומטר, אולם האטמוספירה שלה, העטרה, נמשכת עד למרחק של מיליוני קילומטרים מהשמש וגודלה משתנה בהתאם לפעילות השמש.

החללית תצרך לעמוד בחום של 1350 מעלות צלסיוס. צילום: NASA
החללית תצרך לעמוד בחום של 1350 מעלות צלסיוס. צילום: NASA
אביה ריש

אביה ריש

עורכת תוכן, אתר ערוץ 20