בשידור חי כעת הצהיר הנשיא טראמפ כי צבא ארה"ב חיסל את מנהיג דעא"ש אבו בכר אל בגדדי, והוסיף כי הוא פוצץ את עצמו וילדיו.

"גופתו של אל-בגדאדי הושחתה בפיצוץ והמנהרה קרסה עליה. ביצענו בדיקות שתוצאותיהן אישרו כי הוא מת. הכוחות המיוחדים ביצעו פעולה מסוכנת בשעת לילה והצליחו במשימתם, היינו במקום שעתיים ולקחנו משם חומרים חשאיים"

דונלד טראמפ הודה לרוסיה, סוריה, טורקיה ועיראק על תמיכתן במבצע לחיסול אבו בכר אל-בגדדי. הנשיא האמריקני הוסיף כי הכורדים לא לקחו חלק במבצע הצבאי, אך סייעו בסיפוק מידע. טראמפ הדגיש כי צפה במבצע יחד עם סגן נשיא ארה"ב מייק פנס, שר ההגנה מארק אספר, בכירים בצבא והיועץ לביטחון לאומי רוברט אובריאן. יחד עמם, צפו במבצע גם גורמים נוספים בממשל. לדברי טראמפ, במבצע נהרגו רבים מאנשיו של אל-בגדדי, אך המספרים המדויקים ייחשפו רק בהמשך.

מנהיג דאע"ש אבו בכר אל בגדדי. צילום: רויטרס

הנשיא טראמפ המשיך באמרו: "נמשיך לרדוף את דאע"ש, המפלצות הללו לא יוכלו להימלט מהגורל שלהם"

ראש הממשלה ושר הביטחון בנימין נתניהו בתגובה:

״אני מבקש לברך את הנשיא טראמפ על ההישג המרשים שהביא לחיסולו של ראש דאע״ש, אל-בגדאדי. זה משקף את הנחישות המשותפת שלנו, של ארה"ב ושל כל המדינות החופשיות, להילחם בארגוני הטרור ובמדינות הטרור. ההישג הזה הוא ציון דרך חשוב, אבל המערכה עדיין לפנינו.״