יממה לאחר שהוריקן 'מייקל' חצה בסערה את חופיה המזרחיים של ארה"ב, כשהוא מותיר אחריו נפגעים בנפש, הרס וחורבן, חיל האוויר האמריקאי מדווח כי הסופה פגעה קשות בבסיס Tyndall, שבמדינת פלורידה, וגרם לנזק בלתי הפיך – 'טוטאל לוס' – ל-12 מטוסי קרב מסוג F-22 Raptor – החמקן המתקדם בעולם.

מטוסי קרב הפוכים בבסיס חיל האוויר האמריקאי טינדל שבפלורידה. צילום: מתוך עומד הפייסבוק של מפקד הבסיס – גנרל מייק הולמס

 

המטוסים, שהושארו בתוך האנגר ענק, למרות דיווחים על עוצמת הסופה הצפויה להכות באיזור, שימשו לאימון טייסי ה-F-22 והיו חלק מצי של 95 מטוסי קרב חדישים.

 

בהודעת חיל האוויר האמריקאי נמסר כי הסיבה בגינה המטוסים הושארו בהאנגר שנהרס כליל, היא העובדה שהמטוסים לא היו כשירים לטיסה כשהסופה החלה.

מטוס קרב F-22 בימים יפים יותר. צילום: רויטרס

 

בארה"ב מעריכים את הנזק שנגרם לחיל האוויר בכ- 3 מיליארד דולר, שכן מדובר במטוסי הקרב היקרים ביותר בתולדות התעופה.

עד כה סופקו לחיל האוויר על ידי לוקהיד מרטין כ-187 מטוסי קרב מסוג F-22. הוריקן 'מייקל' הותיר לו 175 מטוסים בלבד.  F-22 –  מטוס קרב מהדור החמישי המשתמש בטכנולוגית החמקנות בעיקר למטרות ביון – אינו נמצאים בשימוש חיל האוויר הישראלי.

 

 

בתוך כך, הסופה לא פסחה גם על מטוסי הקרב האחרים בבסיס – מסוג F-15.



לינור בר-אל

לינור בר-אל