בשעת לילה מאוחרת, סמוך לשעה 23:00 בלילה, מפרסם משרד האוצר את נתוני ביצוע תקציב הכנסות המדינה לחודש החולף, וחושף את המגמה המדאיגה שנמשכת כמה חודשים – הגירעון נפרץ ועומד על 3.5% למול 2.9% שהוא היעד המקורי.

לא מדובר בחודש הראשון שיעד הגירעון נפרץ. זה החל בחודשים האחרונים של שנת 2018 ונעצר להפוגה קלה בנתוני חודש דצמבר האחרון, שם טרח שר האוצר לפרסם את הנתונים בעצמו – "עמדנו ביעד למרות התחזיות". הכלכלנים מיהרו לבקר את השר כמי ש"שיחק" בנתונים, השר מצידו כמובן הכחיש. אלא שמהר מאד, כבר בתחילת שנת 2019, המספרים שיחקו לרעת השר. הערב כאמור הוא מגיע עד ל3.5%.

מועד פרסום הנתונים מעורר תמיהה ובאופן טבעי קושר בין הניסיונות של השר למזער נזקים פוליטיים בקמפיין הבחירות. רק לאחרונה הורה בית המשפט לשר להעלות את מחיר החלב המפוקח. השר כחלון בתגובה תקף את מערכת המשפט והצהיר כי יצמצם את המכסים על מוצרי חלב מיובאים באמצאות צו. אלא שהערב פורסם בתאגיד השידור 'כאן11' כי היועץ המשפטי לממשלה מתנגד לחתימה על צו כזה בזמן הבחירות.