עם כל הכבוד לצלחת האליפות, גביע המדינה הוא המעמד הכי מרגש, מרהיב ומרתק בכדורסל הישראלי.

קלאסיקו ישראלי בגמר הגביע. צילום: עמוד הפייסבוק של מכבי ת"א
קלאסיקו ישראלי בגמר הגביע. צילום: עמוד הפייסבוק של מכבי ת"א

הערב, 21.00 ייערך בארנה בירושלים גמר גביע המדינה בין מכבי תל אביב להפועל ירושלים. שתי הקבוצות נפגשו בתחילת העונה לגמר ווינר בסיומו זכתה ירושלים בתואר הראשון שלה העונה, אבל עם כל הכבוד הפעם מדובר בתואר היוקרתי שבסיומו נשיא המדינה, רובי ריבלין יעניק את הגביע לקפטן המנצח. האם יהיה זה גביע מספר 44 למכבי תל אביב או אולי גביע חמישי להפועל ירושלים.

גמר גביע המדינה בכדורסל לעונת 2016/17 צפוי להיות אחד הגמרים המרתקים שהיו בכדורסל הישראלי. מכבי תל אביב איבדה כמה פעמים את האליפות בעשור האחרון אבל בכל הקשור לגביע המדינה היא רשמה הצלחה גדולה והיא מחזיקת הגביע בשבע השנים האחרונות. הגביע האחרון של האדומים היה בשנת  2008 בניצחון על.. מכבי תל אביב.

על פי הסטטיסטיקה, מאמן הפועל ירושלים סימונה פיאנג'יאני מעולם לא הפסיד בקריירה שלו בגמר גביע, יש לו חמישה גביעים בחמישה גמרים באיטליה ובטורקיה ובקבוצה מקווים שהסטטיסטיקה הזו תשמר. פיאנג׳יאני לא אוהב שהתקשורת מציגה את ירושלים כפייבוריטית. גם אנדרו גאודלוק, כוכב מכבי תל אביב כעס כאשר נשאל מה דעתו על כך שמכבי מגיעה לארנה כאנדרדוג.

מכבי תוכל לנצח בארנה את ירושלים רק אם גאודלוק יהיה בערב מוצלח. דווין סמית׳ שוב יהיה בסגל של מכבי בגלל פציעתו של קווינסי מילר. ירושלים צריכה עוד ערב גדול של אמארה סטודמאייר כדי לזכות בגביע ראשון אחרי תשע שנים כשלצידו קרטיס ג'רלד המצוין. מאליק היירסטון, שון ג'ונס ובריאן רנדל לא בסגל של ירושלים.

ערב המשחק נערכה מסיבת עיתונאים מסורתית עם המאמנים והקפטנים. איינראס בגאצקיס: ״אי אפשר לנצח בלי הגנה חזקה. השחקנים מנוסים, הם יודעים איך לשחק. נצטרך להילחם על כל כדור ולהיות אגרסיביים. ירושלים מרגישה בבית בארנה, אבל יש תואר להשיג. השאלה על הרבע השלישי חוזרת על עצמה, אנחנו מנסים לתקן. יש הרבה סיבות לנפילה שלנו ואנחנו מנסים לטפל בזה, בינתיים זה הולך ומשתפר״.

גיא פניני:  "כל תואר בשבילנו זה משהו שבוער לנו, נכון שבעונה פחות טובה כמו השנה זה יהיה פוש מנטלי להמשך העונה, ייתן קצת חזרה לקהל ולהנהלה. מכבי תל אביב בחיים לא תהיה אנדרדוג בישראל, אבל אנחנו גם לא פייבוריטים. שתי הקבוצות מגיעות עם הקהל שלהן, זה 50:50, זה גמר. אנו רוצים את התואר, במכבי תואר זה מעל הכול".

סימונה פיאנג׳יאני: ״הסיכויים הם 50:50, הכול יכול להיות במשחק מהסוג הזה. צריך להתכונן גם לשחקנים שלא היו טובים במשחק הקודם. אנחנו גאים להיות פה. מכבי אנדרדוג? הם מוליכים את הליגה, הם זכו שבע שנים ברציפות, הם קבוצת יורוליג, יש להם שחקנים שנחו ויגיעו טריים. אין שום סיבה להגיד שהם האנדרדוג. זה מצחיק אותי. השחקנים שלהם כבר ראו הכל בכדורסל ואנו מוכנים לכל תרחיש, גמר זה גמר".

יותם הלפרין: ״אין ספק שאנחנו אוהבים לשחק בארנה, ניצחנו פה משחקים גדולים, אבל זה יהיה שונה, הקהל לא יהיה רק שלנו. המשחק יכול להתפתח לכל מיני כיוונים, מי שישתחרר יותר מהר מהלחץ יצליח לקחת את המושכות במשחק. קשה להעריך מה יהיה. זה מפגש רביעי בחמישה חודשים, לא יהיו הרבה הפתעות, כולם מכירים את כולם, הוכחנו כבר במשחקים חשובים העונה שאנחנו עומדים בלחץ. אנחנו נמצאים בפוזיציה הרבה יותר טובה, אמנם היו לנו כמה ירידות אבל לאורך העונה כולה יש גרף עלייה במשחק שלנו״.

‫משה בוקר‬‎

‫משה בוקר‬‎

כתב הספורט של אתר ערוץ 20