מכבי FOX תל אביב הודיעה על קיומו של טקס חגיגי לפני המשחק מול הכוכב האדום בלגרד מחר (חמישי) בהיכל מנורה מבטחים. מדובר במשחק הביתי הראשון העונה ביורוליג והטקס הוא לכבוד יום הולדתו ה-80 של יו"ר המועדון שמעון מזרחי. בין שלל האורחים המכובדים, המשפחה ושחקני עבר, בנוסף יכבד את מזרחי בנוכחותו נשיא המדינה רובי ריבלין, שחגג גם הוא את יום הולדתו ה-80 בחודש שעבר.

שמעון מזרחי הוא חלק בלתי נפרד ממכבי תל אביב כבר 50 שנה לאחר שהתמנה בשנת 1969 למנהל קבוצת הכדורסל. באותה שנה נכנסה האגודה לקשיים לקשיים כלכליים, מזרחי שנכנס לתפקידו נקט במספר פעולות ששינו את פני הקבוצה, ובראשן תחילת מכירת כרטיסים בתשלום למשחקיה ותחילת שידור משחקיה האירופיים בטלויזיה.

צילום: מתוך דף הפייסבוק של מכבי תל אביב.

בעקבות כניסתו של מזרחי לתפקידו החל להיווצר פער שהלך וגדל בין מכבי ליריבותיה בישראל. החל משנה בה מונה(1969) ועד לשנת 1992, זכתה מכבי במשך 23 שנים ברציפות באליפות המדינה בכדורסל, וכן בגביעי אירופה בשנים 1977 ו-1981. הפער שיצר שמעון מזרחי בין מכבי תל אביב לא נסגר עד היום ורק שינויים מכוונים בחוקי הליגה (שנועדו לפגוע בהישגי הקבוצה) הובילו לכך שמכבי תל אביב איבדה אליפויות בשנים האחרונות ואף התדרדרה באירופה. מלבד הישגי הקבוצה המדהימים ב-23 שנותיו הראשונות של מזרחי במועדון, מכבי זכתה בעוד תארים רבים: אליפויות וגביעים בישראל וכן ארבעה גביעי אירופה נוספים: בשנים 2001, 2004, 2005 ו-2014.

בתחילת העונה שעברה, עונתו ה-50 כיושב ראש מועדון הכדורסל מכבי תל אביב, נערכה בת"א ישיבת הוועד המנהל של היורוליג. באותו המעמד העניק נשיא המפעל ג'ורדי ברטומאו את פרס "אגדת היורוליג" לשמעון מזרחי, איש הניהול הראשון אי פעם שנכנס להיכל התהילה של הארגון.

"זאת הזדמנות לכבד את הנשיא האגדי של מכבי, מר שמעון מזרחי", הסביר אז ברטומאו. "להיות נשיא מכבי תל אביב במשך 50 שנים זה משהו ייחודי, קריירה יוצאת דופן שאני לא יודע אם מישהו בעתיד יוכל לעשות דבר כזה. זה מדהים ששמעון עומד בראש המועדון 50 שנים וכמות התארים בהם מכבי זכתה כשמזרחי עומד בראשה. במהלך חמישים השנים האלה התבצעו שינויים גדולים. לשמור על מכבי בצמרת הכדורסל האירופאי זה ההישג הגדול ביותר מבחינתי של שמעון מזרחי".

אין ספר ששמעון מזרחי הוא אגדה מהלכת והוא האחראי העיקרי להפיכת מכבי תל אביב למותג עולמי השם את ישראל על המפה.




אלדר ממן

אלדר ממן