הפועל ירושלים אלופת המדינה לעונת 2016/17. תצוגה גדולה של ג'רום דייסון וקרטיס ג'רלס קבעה 76:83 על מכבי חיפה לעיני 11,060 צופים בהיכל 'מנורה מבטחים'.

יותם הלפרין פונה לקהל במהלך החגיגות (צילום: ערוץ 20)

אחרי עונה מלאה בטלטלות, האדומים הגיעו נחושים מתמיד ואחרי שכשלו ברגע האמת בגמר אשתקד, הפעם אי אפשר היה לעצור את החבורה של סימונה פיאנג'יאני בדרך לאליפות שנייה בהיסטוריה של המועדון מהבירה.

משחק מדהים של ג'רום דייסון הבלתי ניתן לעצירה, יחד עם הריצה של האדומים ברבע השלישי הכריעו את החבורה הלוחמת של עופר רחימי. אמארה סטודמאייר במשחק פושר (6 נק') חוגג הערב את האליפות הראשונה בקריירה המפוארת שלו.

מצטיין הפיינל פור, ג'רום דייסון. צילום: מנהלת הליגה
מצטיין הפיינל פור, ג'רום דייסון. צילום: מנהלת הליגה

 

האליפות של הפועל ירושלים מגדירה מחדש את העונה החולפת שלה. למרות ההפסד בגמר גביע המדינה ו-14 ההפסדים במשחקי הליגה (בחלק מהמקרים תבוסות בתצוגות עלובות), ההעפלה של ירושלים לחצי גמר היורוקאפ והאליפות הגדולה מגדירים את העונה כמוצלחת במיוחד. מי זוכר שהכיסא של המאמן האיטלקי התנדנד לא פעם במהלך העונה.

התצוגה של ג'רום דייסון לא מפתיעה. הצטרפותו של ריצ'ארד האוול לפני כחודשיים מהפועל ת"א אחרי שקיבל אזרחות ישראלית, החזירה את דייסון לחמישייה ומאז הקבוצה מחזיקה במאזן של 10:3. אורי אלון וגיא הראל בנו קבוצה עמוקה, ולא היססו לעשות שינויים בסגל ולצרף שחקנים בשלבים הקריטיים של העונה, וזה השתלם להם.

יש אליפות להפועל ירושלים. צילום: מנהלת הליגה
יש אליפות להפועל ירושלים. צילום: מנהלת הליגה

 

והיתה גם יריבה, והיא נתנה פייט אמיתי. מכבי חיפה שהשיגה בקושי את הכרטיס האחרון לפלייאוף עשתה מסע מופלא שהספיק רק לגמר. אחרי שהדיחה את מוליכת העונה הסדירה הפועל חולון עם 3:1 בסדרה, ושלטה ללא עוררין במשחק חצי הגמר מול מכבי ת"א, עופר רחימי יכול להיות גאה בקבוצתו. לצערם של הירוקים הפועל ירושלים הייתה משוכה גבוהה מדי עבורם הערב.

בלטו בירושלים: ג'רום דייסון 30 נק, 6 ריבאונדים ו-5 אסיסטים, קרטיס ג'רלס 21 נק', טרנס קינזי 19 נק'.

בלטו בחיפה: גרגורי ורגאס 28 נק', אורלנדו מנדז ולדז 14 נק', קווין פינקני 13 נק'.

ג'ורדי ברתולומיאו מקבל את פרס השחקן המצטיין של העונה. צילום: מנהלת הליגה
ג'ורדי ברתולומיאו מקבל את פרס השחקן המצטיין של העונה. צילום: מנהלת הליגה

 

מהלך המשחק: האדומים פתחו טוב, אך יכולת מצוינת של ורגאס עזרה לחיפאים לסיים את הרבע הראשון ביתרון 13:14. הירוקים המשיכו את המומנטום ופתחו מצוין את הרבע השני בהובלתו של מנדז ולדז. דייסון השאיר את האדומים במשחק והמחצית הסתיימה בשיוויון 41:41.

למחצית השנייה דייסון הגיע כאילו יצא מלוע של תותח והוביל את הירושלמים ליתרון דו ספרתי, שהוריד אותה בסיום הרבע השלישי ביתרון 65:52. חיפה האמינה ביכולתה לחזור וריצה נוספת של ורגאס ברבע האחרון עוד צמצמה את ההפרש, אך זה לא הספיק מול ג'רלס ודייסון שקבעו 83:76 להפועל ירושלים, ששווה צלחת אליפות נוצצת.

חגיגות האליפות של הפועל ירושלים. צילום: ערוץ 20
חגיגות האליפות של הפועל ירושלים. צילום: ערוץ 20
ניר מועלם

ניר מועלם

עורך חדשות, ערוץ 20.
ניר מועלם