מאז חודש אוגוסט, משתוללות במזרח אוסטרליה דליקות ענק בעוצמה חסרת תקדים. עד כה נשרפו למעלה מ-27 אלף קילומטרים רבועים – יותר משטחה של ישראל כולה. שריפות קיץ הן תופעה אוסטרלית ידועה, בעיקר בעונות הבצורת במדינה, אך השטח שנשרף בתקופה האחרונה גדול פי עשרה מעונת השריפות הרגילה. השריפות הן שילוב של יובש, חום קיצוני ותופעות טבעיות שמתחברות לשינוי האקלים העולמי.

צילום: רויטרס

אוסטרליה היא יבשת  חמה ויבשה ברובה, שחווה בשנים האחרונות את שינוי האקלים בצורת עליית טמפרטורות וירידה בכמות הגשמים השנתית. השנה נמדד בה היום החם ביותר המתועד, ובו הטמפרטורה הגיעה ל-41.9 מעלות צלזיוס. החום והצמחייה המתייבשת תורמים לעלייה בכמות השריפות.

נכון לאמצע דצמבר, העריכה נאס"א כי נפלטו כ-250 מיליון טון פחמן דו חמצני מהשריפות – כמעט מחצית מכלל הפליטות של המדינה לאורך כל שנת 2018.

לפי השערות החוקרים, עד כה מתו כמיליארד וחצי בעלי חיים, חלקם בעלי חיים שייחודיים ליבשת, יערות שלמים נעלמו וכ-100 אלף אוסטרלים נאלצו לעזוב את בתיהם. פרט לשטחי בר ויערות, נשרפו מאות בתים ושטחי מגורים וכ-28 בני אדם נספו. השריפות בעלות עוצמה כה גבוהה, עד ששירותי הכיבוי האוסטרליים עומדים חסרי אונים מול ההיקפים חסרי התקדים.

יש הטוענים כי השריפות גודלות בשל הפסקת מנהג האבורג'ינים לייצר דליקות מבוקרות כדי להקטין את חומרת השריפות.

בתמונות מהאזור רואים קנגורואים שנלכדו באש בניסיון נואש להימלט מגל הדליקות. הקואלות, אחד מסימני ההיכר של אוסטרליה, פגיעות במיוחד. הן נעות באיטיות ואינן יכולות להתחמק מן האש המתפשטת.

צוותי החילוץ נתקלים בגופות שרופות של אלפי קואלות והתושבים הנואשים מנסים להציל קואלות ולהשקות אותן במים.

צילום: רויטרס

בימים האחרונים מכה באוסטרליה סופת משקעים שאמנם עוזרת בכיבוי גל השריפות, אך במקביל גורמת לשטפונות ולנזקים משמעותיים.

כדורי ברד בגודל חריג.

למרות שהתושבים המקומיים נהנים מן הגשם, כ-75 שריפות יער נרחבות עדיין משתוללות ברחבי היבשת ושירותי הכבאות המקומיים מגיעים לקצה היכולת, כשהם נאלצים להתמודד כעת גם עם נזקי השיטפונות.

 



:עוד באותו נושא