מחבלים מתפרעים ליד גדר הרצועה. צילום: דו"צ

לאחר הדיווחים בכלי התקשורת על עיתונאים פלסטיניים שנורו על ידי חיילי צה"ל בשעה שסיקרו את ההפגנות ליד גדר רצועת עזה אתמול, ארגון העיתונאים פנה לרמטכ״ל בבקשה שיבחן את המקרה.

כתב סוכנות הידיעות AP דיווח כי העיתונאי יאסר מורטגה, צלם וידאו פלסטיני נורה למוות בשעה שניסה לצלם את המהומות באמצעות רחפן. בצילומים שהופצו בכלי-התקשורת בכל העולם נראית גופת העיתונאי, כשעליו לסוטה ועליה מודגשת בבירור המילה PRESS. לפי דיווחים נורו גם חמישה עיתונאים נוספים, שנפצעו. דיווחים אלה צוטטו בכלי תקשורת רבים, לרבות עיתונים רציניים כמו ניו יורק טיימס, וושינגטון פוסט ו"הארץ".

​"אנחנו משוכנעים שצה"ל שותף לערכי הדמוקרטיה", נכתב בפנייה, "לרבות חשיבות חופש העיתונות. עיתונאים – מכל אומה – נמצאים באזורי עימות כדי לדווח על המתרחש. צבא של מדינה דמוקרטית אינו אמור לפגוע בעיתונאים העושים את עבודתם. משום כך אנחנו רואים בחומרה את העובדה שעיתונאים נפגעו"

עוד הוסיפו במכתב וכתבו "​אנחנו מבקשים ממך לבדוק אם הדיווחים על כך שחיילי צה"ל ירו לעבר עיתונאים נכונים. אם התשובה לכך חיובית, אנחנו מבקשים לדעת איך בכוונתך להגיב על מעשים אלה. ​אנחנו מבקשים גם לדעת האם קיימות הנחיות צה"ליות לגבי התנהגות בסביבה רוויית תקשורת ולגבי התייחסות לעיתונאים בשעת הפגנות או מהומות אלימות. אנחנו מבקשים לקבל את ההנחיות האלה"

"​עוד אנחנו מבקשים לדעת", נכתב לסיכום, "האם ההתייחסות המיוחדת לנציגי כלי התקשורת כלולה בתדריכים לקראת כל פעולה מסוג זה, והאם החיילים שהשתתפו בפעולה אתמול תודרכו בנוגע ליחס הראוי לעיתונאים".

מדובר צה"ל נמסר בתגובה על התקרית, כי "צה"ל פועל מול ארגון הטרור חמאס המנסה להפוך את אזור הגדר עם ישראל למרחב לחימה תת- ועל-קרקעי, כשבמרחק של עשרות מטרים מהגדר, מצויים יישובים ואזרחים ישראלים. המשימה של צה"ל היא להגן על יישובים אלה ולמנוע חדירה לתוך ישראל.

"מזה שבועות צה"ל מזהיר מהתקרבות לגדר וקורא לתושבי עזה שלא לציית להוראות ארגון הטרור חמאס ולהימנע מפעולות טרור ופעולות אלימות אחרות נגד ישראל. למרות זאת, מאז יום שישי שעבר צה"ל התמודד עם עשרות אלפי אנשים שמתקרבים לגדר, הכול בהובלת חמאס. כוחות צה"ל מתמודדים עם ירי נגדם, הנחת מטענים על הגדר, השלכת רימונים, יידוי בקבוקי תבערה ואבנים ומיסוך עשן למניעת פעולת חיילי צה"ל.

"בתגובה, כוחות צהל פועלים בהתאם להוראות ברורות המיועדות לתרחיש הנוכחי. הכלים שצה"ל משתמש בהם כוללים אזהרות, אמצעים לפיזור הפגנות, וכמוצא אחרון, ירי חי באופן מדויק ומדוד. צה"ל מחויב למנוע חדירה לשטח ישראל ואיומים נגד כוחותיו ונגד אזרחי ישראל. צה"ל לא מכוון ירי לעבר עיתונאים. הנסיבות בהן נפגעו עיתונאים לכאורה מירי של כוחות צה"ל אינן מוכרות והן נבדקות".

לשאלת ynet על הרג הצלם אמר ליברמן: "אני לא יודע מיהו צלם ומי לא צלם. מי שמפעיל רחפנים מעל חיילי צה"ל צריך להבין שהוא מסכן את עצמו".