סוף הרומן. מאמן , . צילום: רויטרס

 

רעידת אדמה בלונדון, אם כי יש שיגידו שהיא הייתה צפויה. ארסן , מאמנה של ארסנל משנת 1996, הודיע כי יעזוב את המועדון בסוף העונה. "החלטתי שזה הזמן הנכון לפנות את הבמה. אעזוב את ארסנל בקיץ", מסר המאמן הצרפתי באתר הרשמי של המועדון.

"אחרי שיקול מחושב ודיונים רבים עם המועדון אני מרגיש שהגיע הזמן הנכון שלי לעזוב את ארסנל בסיום העונה הנוכחית", אמר ונגר בהודעה הדרמטית. "אני אסיר תודה על הזכות שהייתה לי לשרת את המועדון במשך שנים זכורות לטובה. אימנתי את הקבוצה במלוא המסירות, היושרה והמחויבות ואני רוצה להודות לצוות המקצועי, לשחקנים, להנהלה וכמובן לאוהדים שהופכים את המועדון הזה לכל כך מיוחד".

"אני קורא לאוהדים לתמוך בנו עד סיום העונה כדי שנסיים במקום גבוה ככל האפשר. אני מקדיש את הדברים לכל אוהבי ארסנל באשר הם, האהבה שלי והתמיכה שלי בכם תהיה לנצח", כך ונגר.

יסיימו את עידן ונגר בזכייה בליגה האירופית? שחקני ארסנל. צילום: Arsenal's official website

 

בעל המניות העיקרי של המועדון, איש העסקים האמריקני סטן קרונקי, המחזיק גם במספר מועדוני ספורט בארה"ב, מסר: "זה אחד הימים הכי קשים שלי בכל שנותיי בספורט. אחת הסיבות שהתחלתי להיות מעורב בארסנל היא בגלל מה שוונגר הביא למועדון".

"הוותק והיציבות שלו במועדון למשך תקופה כל כך ארוכה ברמה הגבוהה ביותר של המשחק היא משהו שיהיה קשה להשתוות לו, והמועדון תמיד יודה לו על כל השנים בהן הוא שמר אותו ברמה הכי גבוהה שאפשר. ארסן שינה את הזהות של המועדון בהתאם לחזון שלו כיצד צריכה קבוצת כדורגל לשחק", כך הבעלים קרונקי.

ונגר שהתחיל את קריירת האימון שלו בנאנסי הצרפתית, הספיק לאמן גם במונאקו ובנגויה גרמפוס היפנית לפני שנחת בצפון . המאמן הצרפתי המהפכן הוביל את ארסנל לצמרת הכדורגל האנגלי והאירופי, כשזכה עמה בשלוש אליפויות (כולל עונה היסטורית ללא הפסד ב-2004), שבעה גביעי והעפיל לגמר ב-2006, שם נכנע לברצלונה.

פסל של ונגר המוצב באיצטדיון האמירויות של ארסנל. צילום: ויקימדיה

 

בשנים האחרונות המאמן המהפכן איבד מהקסם, ונראה כי לא עשה את השינויים הדרושים כדי להישאר יחד עם ארסנל בצמרת הכדורגל האירופי. ארסנל כבר מזמן לא חלק ממאבק האליפות באנגליה, והעונה, לראשונה מאז השקת מפעל ליגת האלופות במתכונתו הנוכחית, "התותחנים" לא העפילו לטורניר היוקרתי באירופה. העונה, המצב גרוע אף יותר מבחינת מצבה של הקבוצה בליגה, כשהיא מדורגת במקום השישי בלבד.

עם ההתדרדרות של המועדון, שכבר לא מהווה תחרות בצמרת הפרמייר ליג, הביקורת נגד ונגר רק הלכה וגברה. אוהדים רבים קראו לו להתפטר ואף ערכו הפגנות ענק תחת המסר "ונגר החוצה!". בסופו של דבר, גם אם באיחור של כמה שנים, הג'נטלמן הצרפתי נכנע לביקורת עם הודעת סיום דרכו במועדון.

כעת, ישאפו בארסנל לסיים את הרומן הארוך בן הצדדים עם מתנת פרידה יוקרתית – זכייה בליגה האירופית (ארסנל העפילה לחצי הגמר, שם תפגוש את אתלטיקו מדריד), שמעבר לתואר האירופי המכובד שיכנס לארון הגביעים המפואר של ארסנל, תחזיר את התותחנים לליגת האלופות.

ניר מועלם

ניר מועלם

עורך חדשות, ערוץ 20.
ניר מועלם

רוצים להישאר מעודכנים? הצטרפו לקבוצת וואטסאפ או טלגרם שלנו.